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정치 드라마 'KBS 프레지던트'는 마지막회가 다가올수록 장일준(최수종)의 인격이 의심스러운 상황이 연출되고 있습니다. 새물결 미래당의 대통령 후보로 당선되기 위한 김경모(홍요섭)와의 마지막 결전을 앞두고 승부수를 띄우는 장일준의 선택은 때로 그의 필사적인 권력의지가 정치를 개인 승부를 위한 하나의 게임으로 보고 있는 것은 아닌지 생각하게 만듭니다. 그의 경력 중 하나인 민주 투사로서의 과거는 극중 장일준과 전혀 개연성이 없어 보입니다.

드라마엔 여러 유형의 정치인들이 등장합니다. 스스로 대통령이 되기는 힘들지만 정치권 백전노장으로 지지자들에게 영향력을 행사하는 고상렬(변희봉), 불륜과 비리를 일상처럼 저지르는 구세대 정치인 박을섭(이기열), 김경모를 수장으로 각종 정치공작을 능수능란하게 펼치는 백찬기(김규철), 아내의 국정 간섭으로 스캔들을 일으키고 이미지를 망쳤지만 정책 계승을 원하는 이수명(정한용) 대통령 등 다양한 정치인들이 협상을 하거나 '승부'를 벌입니다.


국내 일인자가 되겠다는 그들의 야망, 때로는 그들의 가치관과 권력 의지가 거칠게 충돌하면서 한국 사회에 부족한 '정치적 양심'이 상실된 캐릭터가 등장합니다. 'SBS 대물'이 권선징악적인 설정으로 인기를 끌었던 건 우리 나라 정치가 아직도 도덕과 정의를 비판할 수 있는 수준에도 미치지 못했다는 반증이기도 합니다. 그렇기 때문에 장일준에 대항해 꼿꼿한 모습을 보였던 여성 정치인 신희주(김정난)의 존재가 안타깝기만 합니다.

최초 여성검찰청장 출신으로 대통령까지 힘들게 만들었던 그녀는 당내 김경모의 유일한 적수로 젊은 사람들의 지지를 받던 참신한 신인 정치인이었습니다. 부패한 세상을 바꿔보겠다며 야심차게 정치로 뛰어들었던 그녀는 박을섭과 손을 잡게 된 상황에서 '이러려고 정치인이 된게 아니'라며 자신의 모교에서 눈물짓습니다. 정치가 사람을 괴물로 만든다는 그녀의 반성은 여성의 눈물이라기 보다 강인한 양심의 눈물이라 마음이 아픕니다.



신희주는 정치판 룰에 적응하지 못 했나

후보 단일화 이후 캠프에 간섭하는 장일준의 아내 조소희(하희라)의 존재를 못마땅하게 생각하는 신희주는 끊임없이 장일준 캠프에 태클을 넣습니다. 재벌가의 딸로 원리원칙대로 해결하기 보다 손쉬운 방법으로 만사를 해결하려 드는 조소희의 가치관은 신희주와 맞지 않을 뿐 아니라 현직 대통령 이수명이 영부인 최정임(양희경)과 그 일가의 비리로 명예에 먹칠을 당했던 일을 다시 보고 싶지 않기 때문입니다.

불도저처럼 밀어부치는 스타일의 신희주는 분명 정치인들에게 불편한 타입입니다. 대일그룹 총수인 장인 조태호(신충식)와 처남 조상진(최동준)의 상속 비리 문제가 터지고 장일준이 언론사에 박을섭의 불륜 사실 등을 폭로한 점, 일준의 아들 성민이 폭행 혐의로 조사받았지만 은폐하려 했던 점 등을 들어 '종합비리가족'이라고 꼬집어 비난하는 신희주는 눈엣가시같은 존재가 되기 쉽습니다.


검찰총장으로서 무섭게 정치인들을 다그치는 그녀는 분명 매력적이지만 종종 협상하고 '게임'을 해야하는 정치인들에게 이런 타입은 효율적이지 않을 수도 있습니다. 그럼에도 불구하고 원리 원칙을 지키고 양심이 지키며 비겁한 협상에 눈물흘리는 그녀의 캐릭터는 상당히 호감이 갑니다. 장일준의 말대로 국무총리를 비롯한 실무진으로 매우 유능한 인물인 것이죠.

'바른 말을 해도 참 재수없게 한다'는 윤성구(이두일)의 지적처럼 신희주는 자신의 능력을 거친 언변과 융통성없는 처세 때문에 망치고 있는 것일 수도 있습니다. 비리 덩어리 최종옥을 차기 국무총리로 지명하는 대신 지지를 약속한 이수명 대통령과의 협상, 김경모 역시 장일준을 도청해왔다는 사실을 듣고 배신감을 느낀 신희주는 내가 바라던 정치는 이런 것이 아니었다며 정치계에서 은퇴해버립니다.

장일준에게 많은 것을 배웠다고 말하는 신희주는 안타깝습니다. 최소한 더러운 수단 조차 아무렇지 않게 생각하는 장일준과 돈과 권력을 무서워하지 않는 조소희에게 가장 무서운 '칼날'이 되어줄 수 있는 원칙 중심의 인물이 떠나버렸다는 사실은 주인공이 최소한의 안전장치 조차 버렸다는 뜻이 됩니다. 원칙을 지키는 김경모나 신희주는 정치판에 적응하지 못한 한갓 '무능한 정치인'에 불과했던 것일까요.



아들 유민기는 어느새 장일준에게 동화됐나

상대적으로 부유하고 부족함 없이 자란 성민은 아버지를 존경하고 돕고 싶어하지만 연륜과 경험이 부족해 자주 일을 그르칩니다. 조소희가 남편 일준에게 제일 먼저 섭섭하게 여겼던 것도 성민에 대한 일준의 인정머리없는 태도였습니다. 반면 사회의 부정한 면을 파헤치는 PD 유민기(제이)는 같은 아버지를 둔 자식임에도 일준의 선택을 반대하고 감시하는 양심 역할을 자처합니다.

어머니가 버림받았단 사실도 어쩌면 선거 캠프 내의 누군가가 어머니를 죽였을 지도 모른다는 의심도 일단 뒤로 하고 선거 과정을 지켜보라는 장일준의 제의를 받아들인 유민기는 초반엔 아버지를 비판적인 눈으로 바라보는가 했지만 점점 더 아버지의 선거 운동에 동화되어 갑니다. 계속해서 아버지의 행보에 제동을 걸 이유는 없지만 최소한 일준의 현재 모습이 과연 올바른 것인지 언론인의 눈으로 지켜보는 자세는 잊어버린 듯 합니다.


일준의 딸인 장인영(왕지혜)과 사랑에 빠진 이후엔 그의 날카로운 감각은 점점 더 무뎌져 이젠 장일준 일가의 가족이자 선거 캠프의 홍보 담당팀의 일원이 된 듯하군요. 신희주의 비판도 유민기의 비난도 사라진 일준은 자신이 옳은 길을 가는 것인지 아닌지 스스로에게 물어서 가야하는 처지입니다. 백찬기의 도청 사실을 알게 된 후 기수찬(김흥수)과 짜고 벌이는 한판 승부는 결국 자신의 총격 사건으로 이어지게 되겠죠.

결국 현직 대통령과 한판 승부를 벌인 장일준은 조소희를 적으로 돌리게 될 것입니다. 김경모를 파트너로 선택했지만 그를 받아들일 지는 아무도 모릅니다. 여당 내 경선 치열해지면서 양심을 배신하는 정치인들의 모습은 이 드라마가 아직까지 우리들에겐 이른 '정치 컨텐츠'는 아니었는지 곱씹어보게 됩니다. 저는 신희주를 버린 장일준의 승리가 그닥 통쾌하지 않습니다.



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  1. 알 수 없는 사용자
    2011.02.10 13:15

    헉. 최수종

  2. 알 수 없는 사용자
    2011.02.10 16:56

    이 프로는 즐겨보지는 않지만 내용을 읽어보니 신희주라는 인물은 우리 국민들의 속을 어느정도 읽고 대변할 수 있는 정치인이 아닌가 싶네요. 정치인들에게는 다소 밀어붙이기 스타일일지는 모르겠지만.

  3. 알 수 없는 사용자
    2011.02.10 19:00

    음..주인공에게 정확한 명분을 주지못하면 정치드라마는 씁쓸해지기 마련인데요..;;;

    설연휴 잘 보내셨죠?+__+
    전 연휴 끝에 감기가 걸려서 고생이었답니다 ㅠㅠ

  4. kmx
    2011.02.10 19:50

    대물같은 환타지보다는 낫다고 생각합니다. 결국 '이상적인 대통령'이란 따지고보면 서로 다른 개개인들 각자가 지지하는 대통령이지, 그 반대편에게는 지구를 떠나야 할 인간말종에 불과하니까요. 전 국민이 인정하는 대통령이 있다면, 선거가 왜 필요하겠습니까?

    오바마만 해도 당선 당시에는 미국과 세계를 바꿀 메시아처럼 기대되었지만, 2년이 지난 지금은 그냥 여느 정치 지도자와 비슷한 인상이죠. 그래서 전 주인공을 성인군자로 포장하며, '정의가 이긴다'는 식으로 하지 않는 프레지던트가 차라리 낫습니다. 하얀거탑의 장준혁이랑 비슷하다고나 할까요?

    참고로 전 극중의 장일준을 지지하지 않습니다. 그저 지켜볼 따름이죠.

  5. 알 수 없는 사용자
    2011.02.10 21:40

    이프로를 이상하게 안보게 되네여~ 요일상 저에겐 안 맞나봅니다.

  6. Favicon of http://blog.daum.net/myfoods BlogIcon 칼스버그
    2011.02.10 23:06

    본방은 못보지만 재방송으로 시청을 하고 있답니다..
    정말 신희주를 버린 장일준의 승리는 씁쓸한 뒷맛을 남길 것 같아요...
    신희주의 정치관이 너무 맘에 들었던 1인이거든요...
    우리나라에 저런 여성 정치가가 있다면...얼마나 좋을까요.....^^

    • kmx
      2011.02.10 23:26
      댓글 주소 수정 및 삭제

      장일준은 신희주를 끝까지 자기 편으로 붙잡으려 애썼습니다. 신희주가 정치 자체에 회의를 절감하고 퇴장한거죠.

  7. kmx
    2011.02.10 23:29

    김경모 같은 경우는 정계 입문 이전에 대학교수로 있던 사람인 탓도 있겠지만, 시작부터 대통령의 유무형적 지원을 등에 업고 선두를 달렸기 때문에 굳이 술수와 책략을 부릴 필요성을 못 느꼈을 겁니다.

    반면 장일준은 당 내 기반이 전무한 꼴찌 상황에서 출발했기 때문에 변칙적인 방법을 자주 썼던 것이죠. 비유를 하자면 게릴라가 정면에서 강한 적의 대군과 싸우는 것보다, 함정과 매복을 통해 기습전을 벌이는 것과 같다고나 할까요?

  8. Favicon of https://rubygarden.tistory.com BlogIcon 루비™
    2011.02.10 23:41 신고

    정치 드라마는 잘 안 보는지라
    shain님의 리뷰를 통해 줄거리를 대충 짐작했어요.
    고운 밤 되시고 즐거운 주말 맞이하세요~

  9. Favicon of http://blog.ssu.ac.kr BlogIcon 숭실다움
    2011.02.11 09:53

    최수종이 출현하는 드라마라고해서
    프레지던트 한다는애기는 들었지만
    여적 못봤네요! ㅠㅠ
    하지만 대물에 비해서 조금 밀리는게 아닌게 싶습니다

  10. 저도...
    2011.02.14 16:45

    저도 힘이 빠졌습니다.....

    상처뿐인 승리... 그것은 과연

    승리하였지만 많은 이들을 적으로 두고 가야 하는 장일준의 외로움 때문만일까요.....

    장일준의 승리에, 얼마나 많은 시청자들이 카타르시스를 느꼈을까요...