얼마전에 종영된 드라마 '금나와라 뚝딱'에는 아내를 셋이나 둔 가장 박순상(한진희)이 등장합니다. 엄밀히 말해 법적으로 아내는 이혼한 전처 한 사람 뿐이고 나머지 두 사람은 속칭 '첩'이라 불리는 여성들이지만 법적으로는 두 첩의 지위도 조금 다르다고 합니다. 20년 넘게 박순상과 한집에 살면서 공식적인 아내 노릇을 한 첫째 첩 장덕희는 박순상이 본처와 이혼했기 때문에 사실혼 관계를 주장할 수 있지만 다른 집에 사는 둘째 첩 민영애(금보라)는 본처가 있건 없건 아내의 권리를 주장하기 힘든 상황이죠. 한 남자의 세 아내가 형님 형님 하며 서열을 세우는 것은 어떻게 보면 이런 법적 지위 때문인가 봅니다(웃음).

'상속자들'에 등장하는 한기애는 결혼제도에 희생당한 새로운 유형의 '첩'으로 볼 수 있다.


일부일처제를 지향하는 우리 나라에서 '첩'은 어딘가 음침하고 비도덕적이고 이기적인 존재처럼 비춰집니다. 특히 오래전부터 전해 내려오던 전설이나 이야기 속 첩들은 하나같이 '착한' 본처를 괴롭히고 모함하는 사악한 존재로 그려집니다. 첩을 둔 주체가 남편이란 점과 첩이 본처를 제거하려는 원인이 본처에 의해 목숨을 잃을 수 있는 불안한 처지 때문이란 점을(왕실이나 양반가나 첩들의 생사여탈권을 본처가 쥔 경우가 많았죠) 생각하면 이해가 가는 악행이지만 본처나 첩은 죄를 받아도 남편이 처벌받는 경우는 거의 없었습니다.


최근에 방송중인 '상속자들'에 등장하는 제국그룹 김남윤(정동환)은 본처 정지숙(박준금)과 첩 한기애(김성령)와 한집에서 삽니다. 몇해전 '로맨스타운(2011)'에서 본처와 첩이 한집에 사는 내용으로 징계를 받았다는 기사를 읽은 기억이 납니다만 예나 지금이나 가정의 불문율로 여겨지던 일부일처제도 돈만 있으면 쉽게 그 개념을 바꿀 수 있습니다. 그 덕분인지 한 집에 살면서 시시때때로 첩의 얼굴을 마주하는 모습도 보게 되고 첩들끼리 우애를 나누는 눈물겨운 장면도 연출되는 거겠죠.

'금나와라 뚝딱'의 장덕희와 '여인천하'의 정난정. 첩은 남의 것을 빼앗고 탐내는 존재다?


우리 나라 속담 중엔 '첩'에 대한 것들이 많습니다. 시앗을 보면 길가의 돌부처도 돌아앉는다, 시앗 죽은 눈물이 눈 가장자리 젖으랴, 시앗이 시앗 꼴을 못 본다, 겉보리를 껍질째 먹어도 시앗과는 한집에 못 산다 등 본처와 첩의 앙숙관계를 제대로 묘사한 이 속담을 보면 70, 80년대 드라마에서 첩들이 부정적으로 묘사된 이유를 알 것도 같습니다. 착한(?) 남편을 유혹해 가정을 파탄나게 하고 본처를 고생시키는 악역이 '첩'이라는 캐릭터의 고정 이미지였고 지금도 그 부분에는 거의 변함이 없죠.

법적인 아내가 있는 상태에서 다른 여인과 부부생활을 하는 것을 '중혼적 사실혼' 관계로 봅니다. 결혼만 하지 않았을 뿐 부부나 다름없는 것으로 인정되는 '사실혼' 관계와는 다르게 '중혼적 사실혼'은 법적으로 전혀 보호받지 못합니다. 드러내놓고 어떤 유부남의 내연녀 역할을 할 수 없기에 아무 죄없는 자식들까지 남의 호적에 오르거나 법적인 어머니의 이름이 달라 마음고생을 하기도 합니다. 기존의 '첩' 캐릭터는 악해질 수 밖에 없는 이유가 충분한, 슬픔과 어두움을 모두 담은 캐릭터였죠.

본처가 아들의 엄마 노릇을 하자 첩은 우울하고 심술맞은 알콜중독 캐릭터가 되버린다(청춘의 덫).


'청춘의 덫(1998)'이란 드라마에는 남부러울 것없는 부자집 아들 영국(전광렬)이 등장합니다. 알고 보면 영국은 두 어머니를 둔 복잡한 아들입니다. 영국의 아버지 노회장(김무생)의 본처인 한여사(김용림)는 공식적인 노회장의 본처로 시어머니를 모시고 집안살림을 단속하는 여성이고 친어머니인 이여사(정영숙)는 영국의 친어머니란 사실을 모르는 사람들이 없지만 남편의 장례식장에도 갈 수 없는 첩이란 생각에 고통받고 늘 우울한 얼굴로 자식들을 슬프게 합니다. 노회장의 발인식 날에도 술을 마시던 모습이 떠오르네요.



그러나 시대가 변하면서 드라마 속 첩들의 캐릭터도 조금씩 변하기 시작합니다. SBS 특집극 '곰탕(1996)'은 '첩'과 '본처'의 관계가 남편을 사이에 둔 앙숙이 아니라 동반자 관계로 묘사한 흥미로운 드라마였습니다. 부자집 아들이지만 난봉꾼인 남편이 이 여자 저 여자 만나고 다니는게 어떻게 채봉(서혜린)의 탓일까요. 남편의 사랑도 받지 못한채 집안을 꾸리고 곰탕으로 생계를 잇게 된 주인공 순녀(김혜수)는 단맛, 쓴맛 모두 우려내는 진한 곰탕과 남편의 첩까지 자매처럼 받아들이고 살아온 자신의 삶을 비교하는 듯합니다.

'곰탕(1996)'의 첩과 본처는 서로를 이해하고 위해주는 동반자로 묘사된다.


특이한 건 본처의 자리를 빼앗는다고 여겨져왔던 '첩'의 역할 변화입니다. 채봉은 자신의 부르튼 발을 손수 치료해주고 닦아준 순녀를 형님이라 부르며 순녀를 위해 성매매를 하고 나쁜 사람들이 추근거릴 땐 대신 앞을 막아서는 등 남편 보다 훨씬 더 순녀를 챙겨줍니다. 어떻게보면 첩으로 살면서 본처의 속을 썩인 그 세월을 보상이라도 하듯 외로운 순녀의 친구이자 보호자가 되어줍니다. 나중에 치매에 걸려 그녀들의 남편 인성이 찾아왔을 때도 남편은 알아보지 못해도 순녀만은 잊지 않습니다.

아무리 법적으로 일부일처제를 보호한다고 한들 사람의 몸과 마음을 묶어놓을 수 없는 한 혼외자와 '첩'은 사라지지 않을 것을 것입니다. 그 때문에 드라마 속에서 묘사되는 '혼외자'는 윤리적으로 도덕적으로 지탄받는 그들의 입장 때문에 삐뚤어진 성격이나 자신의 것이 아닌 것을 바라는 탐욕스런 성격으로 그려지기도 합니다. 도덕적 지탄의 대상은 온전히 부모가 되어야하지만 부모 세대의 갈등을 자식에게 물려주는 모습은 어딘가 모르게 불편하기까지 합니다. '금나와라 뚝딱'에 등장한 세 형제는 부모들로 인해 고통받는 모습을 보여주었습니다.

'첩'이 무조건 가해자라고는 하기 힘든 상황. 본처는 남편과 정략결혼한 상황이다.


요즘은 '첩'의 위상이 변하다 못해 '상속자들'에는 정략결혼한 본처 보다 남편을 더욱 사랑한다는 첩 한기애는 주인공 못지 않는 강력한 카리스마를 자랑합니다. 첩이 가해자이자 피해자였던 기존 입장에서 본처가 오히려 가해자일 수 밖에 없는 상황으로 변해버린 것입니다. '동거녀'이지만 남편과 한집에 살며 엄마행세를 하는 첩과 재산 상속을 노리는 두 이복형제, 독특한 그들의 가족관계는 등장인물들의 발목을 잡을 갈등요소임에 분명하지요. 이런 경우라면 오히려 일부다처제가 사람들에게 상처를 주는 제도로 해석이 됩니다.

계모가 무조건 사악하고 못됐다는 게 편견인 것처럼 첩이 무조건 악녀이고 가해자라는 것도 어떤 경우 편견일 수 밖에 없습니다. 삼각관계로 아웅다웅하는 남녀들이 있는 것처럼 주인공에 비해 '어른'인 부모세대가 갈등하는 모습도 어떤 의미로는 자연스럽습니다. 그러나 '첩'에게서 태어난 자식들을 원죄를 지고 태어난 죄인처럼 묘사하는 분위기만은 완전히 없어졌으면 좋겠습니다. '첩'들의 위상이 변하고 그들의 인간적인 사연은 점점 더 발전해가는데 어쩐지 자식대까지 이어진 우울함은 변하지 않았다는 생각이 듭니다. 각 가정의 개인사만으로 힘든데 자기 몫이 아닌 죄책감을 강요하는 분위기는 없어졌으면 좋겠더라구요.



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  1. Favicon of http://baekbeom.tistory.com BlogIcon 白凡
    2013.10.13 15:41 신고

    첩이라... 글쎄... 신촌 쪽으로 일을 다녔던 적이 있는데, 정확하게는 신촌하고 홍대 사이에 있는 어느 사무실... 그런데 대학생으로 보이는 사람 입에서 부잣집 첩이 가난한 집 정실부인보다 낫다고 하는 소리를 들었습니다.

    점심때 신촌 근처 시장에 갔다가 어느 학교 소속인지는 모르지만 여자 대학생이 이런 소리를 하더군요. 나는 부잣집 첩으로 살면 살았지, 가난하고 찌질한 남자랑은 결혼 절대로 못하겠다 라고...

    신촌 근처에 대학교가 세개나 되니까 어느 학교 소속 여학생인지는 모르겠는데...

    그래서, 내가 그래도 첩인데 기왕이면 정실부인 자리가 좋지 않느냐 하고 물어보니, 가난하고 찌질한 남자 정실부인자리는 백개를 줘도 싫다고 합니다. 당황했지만 순간 웃어넘겼는데...

    • 하나
      2014.01.02 03:49 신고
      댓글 주소 수정 및 삭제

      근데 뭐, 그런 얘기는 반대로 어장관리녀 김태희랑 내조의 여왕 오나미 중 성형 안된단 조건으로 선택할때 전자를 택하는 남학생들이랑도 일맥상통하는 부분이 있네요.
      남녀 어느쪽이든 성별에따라 가치기준은 다르긴하지만 결국 사회적으로 우수하다고 인정받는 형질(남자는 경제력 여자는 외모)을 가진쪽에 쏠리는 이가 많다는 현실은 씁쓸하죠.

  2. Favicon of http://baekbeom.tistory.com BlogIcon 白凡
    2013.10.13 15:41 신고

    직접 목격은 못했지만 또 학생들 얘기 오면서 가면서 듣다보면, 요즘에는 백인 꼬셔서 결혼이민가려고 영어를 배운다는 학생들도 있네요.

    신촌이나 홍대에서 백인 남자 꼬셔서 결혼이민 가겠다고, 그래서 영어 어학원 다니면서 영어 배워가면서까지 홍대근처 술집을 드나드는 여학생이 있다고 하더군요. 술집에서 백인 꼬셔서 결혼이민 가려고 어학원을 다닌다라... 웬지 껄쩍지근한 얘기였습니다.

    대체 백인을 꼬셔서 결혼만 하면 모든 문제가 다 해결될지는 심히 의심스러웠습니다만...

  3. Favicon of http://baekbeom.tistory.com BlogIcon 白凡
    2013.10.13 15:41 신고

    그런데 첩하고는 조금 개념이 다르겠지만, 사실상의 일부다처제랑 다름이 없습니다.

    키크고 능력있는 남자, 말발 되는 남자, 외모 수려한 남자는 여러 여자친구나 애인을 사귀거나 즐기지만, 키작은 남자, 뚱뚱한 남자, 못생긴 남자, 직업 변변치 못한 남자들은 평생 여자 손한번 못 붙잡고 사니까요. 또 다른 공장에 다닐때는 50이 되도록 장가는 커녕 연애 한번 못해서, 약올라서 목매달아 죽은 남자도 있었고, 약먹고 죽은 남자들도 있고...

    요즘은 웬만한 공장들, 중소기업 공장들 가보면 40살 넘은 노총각들 제법 수두룩합니다. 어딜가든 40살 이상 넘은 노총각들이 한두명 씩은 있습니다. 30대 노총각은 노총각 명함도 못 내밀지요. ㅋ

    그래서 요즘은 만화 여자 주인공, 애니 여자 주인공, 게임 여자 주인공을 자기 애인이라 착각하고, 그 만화, 게임 여자주인공이 나온 옷, 베개, 장난감 인형을 사서 모으고, 자기는 그 여자(?)하고 연애한다는 망상에 빠진 젊은남자들도 기하급수적으로 늘고 있습니다. 주로 1980년대 중반 이후에 태어난 남자들 중에 그런 친구들이 제법 있더군요.

    십년도 더 전에 제가 다니던 어떤 건축사사무실에 신입사원이나 인턴사원 중에 장난감 인형을 자기 자리에 진열해놓길래, 처음에는 이거 어디 이상한새끼 아닌가 했는데, 몇년 전에 알고보니 그런게 취향인 사람들이 있더군요.

    아무튼 능력있는 남자들은 보다 많은 여자친구나 애인을 거느리는, 사실상의 일부다처제가 된 것만큼은 확실해 보입니다. 대놓고 차라리 능력있는 남자, 잘사는집 첩노릇을 하면 했지, 가난한 남자=찌질이들하고는 결혼하기 싫다고 말하는 것도 그렇고...

  4. p
    2013.10.14 11:20 신고

    비슷하지만 계모.. 아버지가 재혼한 두번째 부인하고 첩(불륜녀)은 의미가 많이 다르다고 생각하고요. 그것이 어느 시대라도 자랑스러워할 만한 일은 아니죠. 사악하고 못됐지는 않을지라도 가해자인 것은 맞습니다. 우리나라는 법적으로 일처일부제이고 사회적으로도 그렇게 약속하고 있습니다. 예부터 첩이 욕을 먹은것도 그런 약속을 어겨서고.. 가정을 위협하는 존재이기 때문이라는 생각도 합니다.
    그 자녀들이 원한 것은 아니지만 가해자에게서 태어났으니 안좋은 시선을 받는 것도 어찌보면 당연한 거구요.. 제일 나쁜것은 일처일부제를 지키지 않은 남자 잘못이지만 그 남자에 동조한 첩도 같은 죄를 지은 셈이죠.. 그 사이에서 태어난 불륜의 씨앗이 축복받지 못하는 것은 당연한 일 아닐까요? 부모들의 죄이긴 하지만요..
    남들 눈에서 당당하고 싶다면 더는 사랑하지 않는 부인과 이혼후 재혼해서 살면 될 일인데 그럼 손해볼것이 자명하고 그럴 능력도 주제도 안되면서 얹혀살려는건 어찌봐도 좋게 보일리가 없죠.
    그걸 굳이 드라마 밖에서까지 미화할 필요가 있을까요? 이미 충분하다못해 넘치는것 같습니다. 금나와라뚝딱에 나온 첩들의 모습은 희극같기까지 하던데요.. 현실감이 없어 보였습니다. 현실에선 실제로 그렇게 사는 사람이 있더라도 쉬쉬할 일이지.. 알만한 기업가 집안에서 그렇게 대놓고 첩 여럿 거느리고 사는거 못봤습니다. 있는 사람들일수록 겉으로는 더 보수적이고, 남의눈을 의식하는 법이죠.

    • Favicon of http://shain.tistory.com BlogIcon Shain
      2013.10.14 11:51 신고
      댓글 주소 수정 및 삭제

      사실 이 문제는.. 쉽게 말하기가 힘든 부분도 있습니다.
      부모들이야 부인 외의 여자를 '첩'이라 부르고 손가락질 받으면 그만인데
      자식은 원해서 태어난 것도 아닌데 공개적으로 누군가 잘못이다
      죄인이다 그렇게 말하는게 꼭 옳은 건 아니거든요..
      부모대에서 가해자 피해자를 말하는 건 어디까지나 자신의 선택이니까 본인이 감수할 몫이지만..(아무리 제도적인 문제나 집안 문제로 억울한 사연이 있다해도)
      인종부터 국가까지 차별하지 않는다는 현대사회에서...출생의 비밀 때문에 차별받는 건 말도 안된다는 생각이 들더라구요..
      덕분에 드라마 속에서 난무하는 '첩'이나 '동거녀'를 보면서도 언급이 좀 조심스럽더라구요.
      막말로 태어나고 싶어서 태어난 것도 아닌데 공개적인 곳에서 그 자식까지 비난하는 건 좀 아니다 싶었어요.

  5. p
    2013.10.14 11:29 신고

    그 금뚝딱 드라마에 나오는 첩들이 다 남편을 사랑해서 붙어 있는가 하면 드라마를 모두 챙겨보지 않은 제 눈에도 사랑보다는 돈때문에 떠나지 않고 있는게 보였습니다. 돈이나 남편의 후계자 자리나.. 그게 그거죠. 물질을 위한 첩노릇이 아무리 드라마라지만 포장이 되나요.. 안되죠. 그런 첩을 엄마로 둔 자녀들이 좀 불쌍하긴 해도 결국 엄마와 똑같이 물질을 위해 살고있는것으로 보여 아무래도 감정이입이 잘 되지 않습니다. 재밌게 봐도 어딘가 불편하죠.
    너무 사랑해서 떨어지면 죽을것 같아도 본처에겐 죄인이 되는게 첩이죠. 어떻게 미화해도 불륜은 불륜입니다.
    우리나라보다 개방적이라는 외국에서도 불륜은 지탄받아 마땅한 행동입니다. 연예계에서도(크리스틴 스튜어트) 그렇죠. 외국이라고 불륜을 그린 드라마가 왜 없겠냐마는(울나라보다 더 파격적이죠) 그 금뚝딱에서 그걸 그렇게 자랑스럽게 내보인다는게 상당히 쇼크였습니다.

  6. 참으로
    2013.12.06 23:00 신고

    물론 부모골라 태어나는거 아닙니다만 너무 첩의 입장에서 말씀하시는군요
    정실의 입장에서 생각해보면 아이에게 죄가 없다한들 고운눈길이 가겠습니까
    계모가 그렇듯이 첩또한 나쁘다는게 편견이라..하하 참으로 이상한 사고방식이네요
    정당히 이혼 후 재혼하는것과 바람피는걸 비교할수는 없는데
    그런 편견을 깨자니요
    첩을 편견없이 넓은 마음으로 헤아려주자 이런건가요?
    사람의 마음이란건 어쩔수없으니 바람피는 남녀도 이해하자?
    하고자하는말이 죄없는 서자는 미워하지말자라면, 죄를 지은 불륜남녀는 확실히 잘못이라고 선을 그어놓으셔야 하는데 그게 없다보니 그냥 글 전체가 궤변투성이 불륜 미화 조장글로밖에 안보입니다

  7. 참으로
    2013.12.06 23:00 신고

    물론 부모골라 태어나는거 아닙니다만 너무 첩의 입장에서 말씀하시는군요
    정실의 입장에서 생각해보면 아이에게 죄가 없다한들 고운눈길이 가겠습니까
    계모가 그렇듯이 첩또한 나쁘다는게 편견이라..하하 참으로 이상한 사고방식이네요
    정당히 이혼 후 재혼하는것과 바람피는걸 비교할수는 없는데
    그런 편견을 깨자니요
    첩을 편견없이 넓은 마음으로 헤아려주자 이런건가요?
    사람의 마음이란건 어쩔수없으니 바람피는 남녀도 이해하자?
    하고자하는말이 죄없는 서자는 미워하지말자라면, 죄를 지은 불륜남녀는 확실히 잘못이라고 선을 그어놓으셔야 하는데 그게 없다보니 그냥 글 전체가 궤변투성이 불륜 미화 조장글로밖에 안보입니다

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